Jordan Hillman: 'Tomintoul is voor iedereen en ook een ladies whisky'

Interviews
door Whisky Monkeywoensdag, 10 januari 2024 om 7:30
jordan hillman angus dundee
Er zijn genoeg distilleerderijen in de wereld, maar waar ter wereld wordt dat gerund door een hele familie en staan er op een beursvloer drie generaties? Jordan Hillman, sales manager van Angus Dundee Distillers én lid van de familie, is trots op hun familiebedrijf. ‘Voor mij is het niet echt werk, meer passie.’
We spreken de uiterst goedgehumeurde Hillman tijdens The Art of Drinks in Amsterdam. Zijn familie runt twee whiskybedrijven: dat van Tomintoul en dat van Glencadam. Zijn grootvader en grootmoeder hebben eerstgenoemde in 2000 gekocht en de tweede in 2003. Welkom bij Angus Dundee Distillers.

Tomintoul whisky: voor iedereen

‘We beschouwen ze als broer en zus,’ glundert Jordan. En net zoals het met echte familie is, zijn deze twee whisky’s dan ook totaal anders van aard. Het levenswater is allebei weliswaar in Schotland geboren, maar ze hebben hun een eigen karaktertje. Glencadam (Highlands) is een whisky voor fijnproevers, de connaisseurs, terwijl de Tomintoul whisky’s (Speyside) meer voor een breder publiek zijn. ‘En ook een ladies whisky,’ vertelt Hillman vol trots.
De reden dat hij dit benadrukt ligt in het feit dat hij hoopt dat er meer vrouwen geïnteresseerd raken in whisky. ‘Er zijn niet veel vrouwen in de whiskywereld en dat is een schande, denk ik. Mijn moeder is de baas van ons bedrijf. Dus het kan. En ik denk dat Tomintoul erg prettig is voor vrouwen. Het is erg licht en zoet om te drinken.’
Hij grapt zelfs dat de drank als een ontbijtwhisky kan dienen en verwijst hiermee naar zijn opa, de oprichter van het bedrijf. ‘Hij neemt al vijftig jaar lang elke dag een whisky op advies van de dokter: Tomintoul 16. Whisky wordt ingezet als medicijn.’ Het belangrijkste is het feit dat Jordans opa mede door dit advies al flink over de 90 is, net als zijn oma. Allebei werken ze nog volop in beide distilleerderijen.

Hardwerkende opa en oma

Het is een hardwerkende familie. Hoewel Jordans moeder tegenwoordig de leiding heeft, is het wel de filosofie van opa die nageleefd wordt. Een man die continu iets nieuws in zijn hoofd heeft. ‘Op een dag gingen we naar hem toe en zeiden we dat we goed nieuws hadden, namelijk dat we vier procent van het wereldwijde marktaandeel hadden. Maar hij zei: nee, nee, dat is 96 procent dat we niet hebben!’
En dus is er altijd ruimte om uit te breiden. Zo reist Jordan veel de wereld over, omdat hij nu bezig is om beide whiskymerken in zoveel mogelijk VIP bars te krijgen. Hoewel hij bijvoorbeeld naar Azië vliegt, is ons kikkerlandje belangrijk voor de Glencadam en Tomintoul whisky’s: ‘Ik ben zo’n twee tot drie keer per jaar in Nederland, want dit is één van de belangrijkste markten voor ons.’
Verder zijn er allerlei groeiplannen: niet alleen is de ambitie om de Tomtinoul productie te verdubbelen, ook hadden we laatst een scoop te pakken wat betreft Glencadam.
Wat opvalt gedurende het interview is dat Hillman continu aan het lachen is. Hij geniet en hij schroomt niet om het over zijn familie te hebben. Eén van zijn mooiste herinneringen ligt in het feit dat hij een beurs aandeed waar ze met drie generaties aanwezig waren: hij, zijn moeder en zijn opa. ‘Dat zie je niet veel in Schotland bij familie distilleerderijen.’
Hij is duidelijk trots ook op zijn moeder. ‘Zij is degene die alle 20.000 vaten per jaar zelf overal uitzoekt en daarvoor de wereld over vliegt.’

Omgaan met tegenslagen 

In een familiebedrijf betekent ook dat makkelijkere keuzes gemaakt kunnen worden, wat handig is in uitdagende tijden, zoals nu. Zo zijn er financiële uitdagingen geweest tijdens Brexit en gaan de kosten nu ook steeds omhoog. ‘Kijk naar de labels, de flessen; alles gaat met tien tot twintig procent omhoog.’ Al benadrukt Jordan dat zijn familie niet in de positie is om de whiskyprijzen fors te verhogen. ‘We hebben gelukkig geen aandeelhouders, we hoeven alleen opa en oma tevreden te houden.’ Voor het Angus Dundee is het belangrijk om niet alleen die prijzen gelijk te houden, maar vooral de kwaliteit.

Hoe belangrijk is een bekend gezicht?

Hoewel Jordan graag met Tiger Woods zou willen samenwerken, twijfelt hij ook aan de inzet van beroemdheden bij de godendrank. Als voorbeeld noemt hij de drank van David Beckham, Haig Club.  ‘We zagen veel advertenties, maar ik denk niet dat whisky drinkers naïef zijn. Die zien ook wel dat het een publiciteitsstunt is.’
Voor Jordan en zijn familie is een kwalitatief goede whisky belangrijker dan een beroemd gezicht. Al blijft hij als golfliefhebber openstaan voor een telefoontje van Tiger Woods. Ondertussen heeft Jordan zijn eigen cocktail verzonnen met een golfnaam: ‘Green Padam’. Hij lacht: ‘De beste cocktails zijn de cocktails die nog niet op internet staan. Het is net als jullie: jullie zijn erg innovatief, je creëert je eigen platform en wil niet dat anderen erop lijken.’
Toch willen we nog één ding weten. Wanneer dronk hij nu zijn eerste whisky? ‘Ik was zes jaar oud en mijn broertje drie. We gingen naar een whiskyshow in Dufftown. We zaten in de auto: ik, mijn broertje, mijn oma en opa, toen mijn broertje zich omdraaide en aan mijn oma vroeg: “Gaan we naar de kermis?”’
Het bleek dat er toen al een kleine verkoper geboren was…
Favoriete whisky: Old Ballantruan
Aantal glaasjes whisky per week:'18-20 slokjes om te proeven, geen hele glazen. Whisky is niet om dronken te worden.’
Leukste fles whisky in bezit:  Tomintoul Five Decades, 50 jarig- bestaan
Duurste whisky ooit gedronken:  Tomintoul Ultimate Cask
Whiskyland om in de gaten te houden: China en India
Whisky die je zelf had willen bedenken:  Rosebank
Smerigste whisky ooit gedronken: ‘Ik houd niet van rokerige whisky's.’
Dit artikel is voor het laatst op 10 januari 2024 bijgewerkt

POPULAIR NIEUWS